Cómo las pruebas pueden ser la clave para abrir los viajes aéreos

Las pruebas del virus del Coronavirus se están haciendo más prominentes en toda la industria de la aviación a medida que los pasajeros se esfuerzan por alcanzar los cielos durante este período restrictivo. Los gobiernos se están adaptando lentamente a las soluciones de ensayo, pero el proceso puede ser a menudo largo y todavía hay autoridades que no confían plenamente en el enfoque.

Foto: Getty Images

Haciendo el proceso más eficiente

Las empresas biotecnológicas polacas Nex.D y GeneMe han estado abriendo camino con FRANKD. Este producto es una prueba RT-LAMP, que utiliza una reacción isotérmica que permite la detección de ácidos nucleicos. Los resultados se entregan en sólo 30 minutos, minimizando los falsos positivos y negativos al mismo tiempo.

Los viajeros que necesitan pruebas para subir a un avión a menudo tienen que esperar entre 24 y 48 horas para obtener sus resultados. Además, el precio de una prueba de PCR puede costar más que un billete de avión. Sin embargo, el precio de mercado de una prueba de FRANKD tiene un costo de mercado menor comparado con las pruebas de PCR más comúnmente usadas.

Romper el procedimiento

El fundador de Nex.D, Colin Brown, le dijo a Simple Flying sobre los beneficios de FRANKD. En última instancia, las características podrían permitir un procedimiento más suave para un seguro de viaje aéreo seguro.

«La prueba de FRANKD es actualmente la prueba de SARS-CoV-2 más precisa del mercado. Cuando el gobierno escocés realizó un estudio analítico de FRANKD, los resultados mostraron una sensibilidad de 20 copias/ml para la detección, comparado con 40 copias/ml para la prueba de Becton, Dickinson & Company, y 100-125 copias/ml para las pruebas de Abbott», dijo Brown a Simple Flying.

«La tecnología patentada de GeneMe simplifica todo el procedimiento de prueba en comparación con las pruebas estándar de RT-PCR en el laboratorio. FRANKD es una solución escalable y económica para la realización de pruebas de SARS-CoV-2 in situ que puede colocarse sin problemas en empresas e instituciones, así como en lugares de alto rendimiento como las fronteras internacionales. El innovador tampón de prueba FRANKD neutraliza el virus tan pronto como se coloca la muestra, lo que la hace apta para ser probada en laboratorios/instituciones móviles o locales».

Compromisos de la industria

GeneMe proporciona pruebas a los distribuidores que las venden localmente al gobierno y a las autoridades aeroportuarias. Actualmente se utilizan instituciones de ensayo en más de 20 países y son utilizadas por aerolíneas como Virgin Atlantic. Aeropuertos como Heathrow y Praga también se hacen cargo del producto. Además, los centros vacacionales de países como Polonia están aplicando estas pruebas, lo que demuestra la cadena de influencia que la pandemia está teniendo en la industria del turismo.

Brown comparte que la asociación con Virgin Atlantic ha sido increíblemente exitosa. Las tripulaciones de la aerolínea han estado haciendo pruebas poco antes de la salida, lo que permite a la compañía enviar a sus empleados a salvo en rutas clave. En particular, la aerolínea tiene la garantía de que sus empleados están exentos de COVID y reduce la probabilidad de que las tripulaciones sean puestas en cuarentena en los destinos.

Aunque las aerolíneas se han empeñado en utilizar soluciones de prueba innovadoras, las autoridades han sido más pedantes. Varios jefes médicos son cautelosos al pasar de las pruebas de RT-PCR a las de RT-LAMP. Sin embargo, GeneMe señala que las pruebas de RT-LAMP no sólo son increíblemente sensibles, sino que también son mucho más escalables. Sin embargo, como este tipo de pruebas sólo tiene 15 años y se utiliza más a menudo en los servicios veterinarios y menos en los entornos hospitalarios, otras industrias son más reacias a comprometerse.

Enfrentando los desafíos

Más países están exigiendo pruebas para entrar. Además, algunos gobiernos están exigiendo pruebas de PCR junto con pruebas en aeropuertos como parte del viaje de los pasajeros. Así que una prueba de FRANKD encajaría bien con esta estructura. Si un viajero ha sido sometido a pruebas más de una vez con una solución efectiva en diferentes fases, entonces se reduce la necesidad de una cuarentena prolongada a su llegada.

El Reino Unido ha anunciado que requerirá que la mayoría de las personas que entren al país se sometan a una prueba de PCR. Aunque se trata de una medida muy necesaria, puede ser perjudicial para la actividad de los pasajeros, ya que muchos otros países tienen el mismo requisito. Por lo tanto, muchos pasajeros tendrán que pagar por una prueba de PCR para salir y volver. Junto con esto, todavía hay un requisito de cuarentena de hasta diez días en el Reino Unido, aumentando el desafío de hacer un viaje al extranjero.

Puede que haya progresos en los próximos meses. Por ejemplo, la máquina de pruebas en masa GeneMe (MTM) se lanzará en marzo de 2021 y tendrá la capacidad de procesar 5.000 muestras de saliva por día (250-450 por hora). La compañía podrá proporcionar soluciones de pruebas in situ para ofrecer resultados rápidos y altamente precisos en 30 minutos. Si los gobiernos determinan que este sistema es factible en cuanto a los requisitos de entrada, entonces la industria se beneficiaría enormemente.

La prueba FRANKD tiene un 100% de especificidad y un 97% de sensibilidad. Foto: GeneMe

Se necesita un equilibrio

Brown cree que estos procesos son definitivamente cruciales en el esfuerzo por abrir los viajes. La rapidez y la facilidad de las pruebas son dos de los factores más importantes.

«Para que esto suceda, los gobiernos, las autoridades de viajes y los proveedores de servicios necesitarán tener acceso a soluciones de prueba precisas, rápidas e in situ que no requieran grandes laboratorios y personal extenso para operar», añadió Brown.

«Anticipamos que los pasajeros pueden ser probados 30 minutos antes de un vuelo como parte de su procedimiento de embarque programado. Sus resultados se subirán a la aplicación Yoti, donde la autoridad gubernamental en el destino podrá verificar que los pasajeros están realmente libres de COVID.”

En última instancia, los procesos de prueba eficaces ayudarán a reducir la necesidad de prohibir los viajes. En general, se necesita un equilibrio con estas medidas. Las aerolíneas ya están poniendo en práctica varias iniciativas de bioseguridad en sus servicios. Por lo tanto, la combinación de estos esfuerzos con pruebas rentables será vital para tratar de abrir los viajes de nuevo.

Foto de KHALED DESOUKI/AFP via Getty Images