Como a testagem pode ser a chave para a abertura das viagens aéreas

Os testes de coronavírus estão a tornar-se mais proeminentes em toda a indústria da aviação à medida que os passageiros se esforçam por atingir os céus durante este período restritivo. Os governos estão lentamente a conformar-se com as soluções de teste, mas o processo pode muitas vezes ser demorado e ainda há autoridades que não estão completamente confiantes com a abordagem.

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Tornar o processo mais eficiente

As empresas biotecnológicos polacas Nex.D e GeneMe têm vindo a desbravar terreno com FRANKD. Este produto é um teste RT-LAMP, que utiliza uma reação isotérmica que permite a deteção de ácidos nucleicos. Os resultados são entregues em apenas 30 minutos, minimizando ao mesmo tempo falsos positivos e negativos.

Os viajantes que necessitam de testes para embarcar num avião têm frequentemente de esperar entre 24 e 48 horas para obter os seus resultados. Além disso, o preço da obtenção de um teste PCR pode custar mais do que um bilhete de avião. Contudo, o preço de mercado de um teste FRANKD tem um custo de mercado mais baixo em comparação com os testes PCR mais utilizados.

Quebrar o procedimento

O fundador da Nex.D, Colin Brown, falou à Simple Flying sobre os benefícios do FRANKD. Em última análise, as características poderiam permitir um procedimento mais suave para o seguro de viagens aéreas em segurança.

“O teste FRANKD é atualmente o teste SARS-CoV-2 mais preciso do mercado. Quando o governo escocês realizou um estudo analítico do FRANKD, os resultados mostraram uma sensibilidade de 20 cópias/ml para deteção, em comparação com 40 cópias/ml pelo teste Becton, Dickinson & Company, e 100-125 cópias/ml para os testes da Abbott”, disse Brown à Simple Flying.

“A tecnologia patenteada da GeneMe simplifica todo o procedimento de teste em comparação com os testes padrão de RT-PCR em laboratório. FRANKD é uma solução de testagem ao SARS-CoV-2 escalável, rentável e no local, que pode ser colocada sem problemas em empresas e instituições, bem como em locais com elevado rendimento, tais como fronteiras internacionais. O inovador tampão de teste FRANKD neutraliza o vírus assim que a amostra é colocada, tornando-a adequada para testes em laboratórios móveis ou locais/instituições”.

Compromissos da indústria

GeneMe fornece testes para distribuidores que os vendem localmente às autoridades governamentais e aeroportuárias. Os testes das instituições estão atualmente em uso em mais de 20 países e são utilizados por companhias aéreas como a Virgin Atlantic. Aeroportos como Heathrow e Praga também assumem o produto. Além disso, estâncias de férias em países como a Polónia estão a implementar estes testes, mostrando a cadeia de influência que a pandemia está a ter na indústria das viagens.

Brown partilha que a parceria com a Virgin Atlantic tem sido incrivelmente bem-sucedida. As tripulações de voo da transportadora têm estado a testar pouco antes da partida, permitindo que a empresa envie os seus colaboradores em segurança em rotas chave. Em particular, a companhia aérea tem a garantia de que os seus funcionários estão isentos de COVID e reduz a probabilidade de as tripulações terem de ficar em quarentena nos destinos.

Embora as companhias aéreas tenham feito questão de recorrer a soluções de teste inovadoras, as autoridades têm sido mais pedantes. Vários médicos chefes são cautelosos em passar dos testes RT-PCR para os testes RT-LAMP. No entanto, GeneMe salienta que os testes RT-LAMP não só são incrivelmente sensíveis, como também são muito mais escaláveis. Contudo, uma vez que este tipo de testes tem apenas 15 anos de idade e é utilizado mais frequentemente em serviços veterinários e menos em ambientes hospitalares, outras indústrias estão mais relutantes em se comprometerem.

Enfrentar os desafios

Mais países estão a exigir testes para entrar. Além disso, alguns governos estão a exigir testes PCR juntamente com testes aeroportuários como parte da viagem de passageiros. Assim, um teste FRANKD encaixaria bem com esta estrutura. Se um viajante tiver sido testado mais de uma vez com uma solução eficaz em diferentes fases, então a necessidade de uma quarentena prolongada à chegada é reduzida.

O Reino Unido anunciou que irá exigir que a maioria das pessoas que entram no país apresentem um teste PCR. Embora esta seja uma medida muito necessária, pode ser prejudicial à atividade dos passageiros, uma vez que muitos outros países têm o mesmo requisito. Assim, muitos passageiros terão de pagar por um teste PCR para partir e regressar. Juntamente com isto, ainda existe um requisito de quarentena de até dez dias no Reino Unido, aumentando o desafio de fazer uma viagem ao estrangeiro.

Poderá haver avanços nos próximos meses. Por exemplo, a máquina de testes em massa GeneMe (MTM) será lançada em março de 2021 e terá a capacidade de processar 5.000 amostras de saliva por dia (250-450 por hora). A empresa será capaz de fornecer soluções de teste no local para fornecer resultados rápidos e altamente precisos em 30 minutos. Se os governos determinarem que este sistema é viável para os requisitos de entrada, então a indústria beneficiaria maciçamente.

O teste FRANKD tem 100% especificidade e 97% sensibilidade. Foto: GeneMe

É necessário um equilíbrio

Brown acredita que estes processos são definitivamente cruciais no esforço de abertura das viagens. A rapidez e a facilidade do teste são dois dos fatores mais importantes.

“Para que isto aconteça, os governos, autoridades de viagens e prestadores de serviços necessitarão de acesso a soluções de teste precisas, rápidas e no local que não exijam grandes laboratórios e pessoal extensivo para operar”, acrescentou Brown.

“Prevemos que os passageiros possam ser testados 30 minutos antes de um voo, como parte do seu procedimento de embarque regular. Os seus resultados seriam então carregados para a aplicação Yoti, onde a autoridade governamental no destino poderá verificar que os passageiros estão, de facto, livres de COVID”.

Em última análise, processos de teste eficazes ajudarão a reduzir a necessidade de proibições de viagem. No conjunto, é necessário um equilíbrio com estas medidas. As companhias aéreas já estão a implementar várias iniciativas de biossegurança nos seus serviços. Assim, a combinação destes esforços com testes eficazes em termos de custos será vital na tentativa de abrir novamente as viagens.

Foto: KHALED DESOUKI/AFP via Getty Images
How Testing Could Be The Key To Opening Up Air Travel